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  • 玩具反斗城創始人與他的玩具帝國一起走了

  • 時間:2018-03-23 新聞來源: 熱點資訊網
  • 最近很多值得銘記的人物離我們而去,不同的是,今天這我們而去名字你可能陌生,更為人熟知的是他創立的玩具帝國:玩具反斗城(Toys“R”Us)。

    美東時間2018年3月22日,美國玩具連鎖玩具反斗城創始人拉扎魯斯(Charles Lazarus)逝世,享壽94歲。而他創立的玩具反斗城——這家70年前創立的零售商,全美最大的玩具零售商之一,剛在不久前宣布破產清算

    總部位于新澤西州的玩具反斗城,是全球最大的玩具產品零售商,也是玩具產品的權威認證機構,歷史可以追溯到1948年,出生于華盛頓特區的一個商人家庭的拉扎魯斯,在25歲時開設了一家嬰兒家具店。

    當他發現父母為了取悅孩童愿意反復光顧門店,很快將業務范圍拓展至玩具領域,打造了全球最大的玩具零售連鎖品牌“玩具反斗城”,以具有競爭力的價格和龐大的玩具品類,吸引消費者。在他的帶領之下,玩具反斗城通過整合各類品牌,向顧客提供全方位和一站式的購物體驗,在提供更多品類選擇的同時又具備價格優勢。

    受益于二戰后嬰兒潮,拉扎魯斯的玩具生意迅速擴大。20世紀80年代,玩具反斗城進入到開疆拓土的重要時期,通過一家又一家實體店實現快速擴張,并以會員制維系著與消費者之間的黏性,以新的商業模式摧毀著原有的玩具雜貨鋪。

    玩具反斗城是規模經濟模式的典型案例。一般百貨公司,只有在圣誕節前才可能會大量采購玩具,大約3000種左右。但是玩具反斗城每周基本進貨類別就在18000種左右,通過渠道規模和產品多樣性,使玩具反斗城逐漸成為美國玩具行業巨頭。

    成為美國本土最大的玩具零售商之一后,20世紀90年代,玩具反斗城進駐澳大利亞、日本等國家,玩具反斗城店鋪和特許專賣店也不斷涌現。2012年,玩具反斗城達到了139億美元的銷售巔峰,擠進世界500強的前200名

    然而巔峰之后,迎接玩具反斗城的是無情的現實——墜入下行通道,盈利頹勢難挽。

    2015年,貝恩資本( Bain Capital ) 聯合KKR & Co. 和 Vornado Realty Trust 通過66億美元的杠桿收購將玩具反斗城私有化。從此玩具反斗城深陷巨額債務的泥潭無法自拔,開始連續虧損。2015年玩具反斗城虧損達到1.3億美元,2016年虧損縮窄但仍有3600萬美元,2017年第一財季虧損又進一步擴大至1.64億美元,銷售收入較去年同期則下滑了4.1%。

    2017年9月18日,玩具反斗城在美國和加拿大申請破產保護,試圖重組債務。昔日輝煌不再,玩具反斗城欠下的債務高達49億美元,其中約4億將在2018年到期,另有17億將于2019年到期,資金壓力捉襟見肘。

    很多分析師意見一致:玩具反斗城快撐不過去了。玩具反斗城也確實沒能實現債務重組,今年3月14日宣告,這家全球最大玩具零售商將在今后數月內清算在美國的資產,關閉美國境內余下740家門店。同時出售加拿大200多家門店以及德國、日本等國的業務。

    而等待玩具反斗城的,是“老冤家”亞馬遜。據彭博社消息,亞馬遜有意會買下玩具反斗城的一些門店,改造成為自己品牌的實體店鋪。

    從玩具反斗城的電商歷程看,亞馬遜是玩具反斗城衰落的推手之一。南方周末曾總結這段歷史:

    其實它并不缺乏準確的市場預判,早在十多年前就開始布局電商渠道

    2000年,它與亞馬遜簽訂為期10年的“專營”協議,在亞馬遜網站上開設店面。這本是一樁看起來能夠長久的聯姻,雙方各取所需,達到共贏。

    但還不到四年,雙方的合作便出現不可調和的矛盾。“雞賊”的亞馬遜為盡可能拓大收入、提高盈利,并不滿足只與一家玩具商家合作,而是引入了更多的玩具商家入駐。

    2004年,憤憤不平的玩具反斗城對亞馬遜違反獨家專營協議發起訴訟,要求對方賠償6500萬美元。官司前后打了5年,亞馬遜最后同意支付5100萬美元和解。

    贏了官司,得了賠償,玩具反斗城卻錯過了布局電商的最佳時機。據統計,2016年,全球市場約有13.7%的玩具銷售是在網上完成的,高于5年前的6.5%。線上渠道,已不容忽視。

    雖然玩具反斗城也有自己的線上購物網站,但相對于電商巨頭,價格和物流效率毫不占優。創始人Charles Lazarus數十年所積累強調的優勢,在移動互聯網的驚濤駭浪中水土不服。

    相兌投資的一篇文章認為,玩具反斗城是在亞馬遜和蘋果的夾擊下衰敗,“事實上,玩具反斗城在過去十多年的經營確實很不容易,從某種程度上講,其直接面臨最知名的兩家互聯網公司:亞馬遜和蘋果。前者的在線售賣業務有價格競爭優勢,后者的電子產品對兒童、青少年的吸引則轉移了玩具的銷量”。

    五十年前,玩具反斗城橫掃小規模和產品單一的小型玩具雜貨鋪,成為最大的玩具零售商。五十年后,玩具反斗城的業務被邊際成本更低的電商侵蝕,被更具吸引力的電子玩具壓制,而注重規模化的玩具反斗城也缺少自己的IP產品,反而不如“小而美”的樂高。

    有人說,每一個時代,自有每一個時代的芳華。也許現在的時代,兒童們需要的早已不再是變形金剛和芭比娃娃。

    玩具反斗城的破產,也是對美國玩具產業鏈的巨大沖擊。 BMO分析師凱里克·強森認為,“一旦玩具垂直零售商城漸漸消失,玩具制造商將在節假日之外,難以找到展示產品的平臺,也會遏制行業創新。研究機構NPD數據顯示,玩具產業2017年銷量僅增長1%。”業內人士擔憂玩具生產商未來或只能依賴于亞馬遜或其他線上零售渠道,進一步喪失議價權

    《福布斯》雜志曾稱拉扎魯斯是最有智慧的零售業者之一,他創立的玩具反斗城,在半個世紀里給孩子們帶來更多的快樂。而玩具反斗城的破產,也許將成為一個時代玩具行業落幕的注腳,創始人拉扎魯斯,也將跟隨這個時代離去。

    玩具反斗城在聲明中寫道,“沒有什么比創始人拉扎魯斯的過世,更令人心碎。我們將永遠記住他的樂觀、熱情和對全世界兒童的愛。”

    現在玩具反斗城在中國仍有140多家門店暫不受影響,希望拉扎魯斯的遺產能繼續給孩子們帶來快樂。
     

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